La distinction « personne/chose » est-elle en train de disparaître ?

par Marie-Anne Frison-Roche

Florence BurgatPlus le droit avance, car on ne saurait dire si « avancer », c’est « progresser », plus on passe de l’idée de « chose protégée » à la notion de « être sensible » à la notion de « être conscient ».
C’est-à-dire que l’on ne distingue plus l’animal de l’être humain.
En droit, cela signifie la fin de la distinction de la chose et de la personne.
Que des réalités passent du statut de « chose » au statut de « personne » n’est pas dramatique tant que cela n’ouvre pas la porte à l’inverse, à savoir l’entrée d’être humain dans la catégorie juridique des choses. En effet, si cela devait arriver, des êtres humains deviendraient entièrement disponibles à la puissance de personnes. Ce qui distingue une personne et une chose, c’est le rapport qui existe entre les deux : une chose est entièrement disponible à la personne tandis qu’une personne ne peut entièrement disposer d’une autre personne.

Dans une émission du 8 novembre 2014 sur France Culture, la philosophe Florence Burgat, auteur notamment d’un ouvrage en 2012 sur La condition animale et qui vient de publier un autre livre sur Violence et non-violence sur les animaux en Inde, s’étonne qu’on ne progresse pas davantage puisque nous devons prendre acte de la capacité de conscience des animaux, ceux-ci non seulement souffrant mais encore ayant des émotions, du chagrin, du stress, de l’angoisse, etc.

Mais cela renvoie à la part d’arbitraire que contient la règle juridique, toujours brutale puisque générale et abstraite, par rapport à la finesse et à la diversité de la réalité que le droit absorbe avec violence dans ses catégories. Le droit est certes poreux à la réalité dont il se saisit, mais il a aussi sa propre logique.

Admettons que le droit prenne acte non seulement de l’aptitude concrète à la sensibilité, mais encore de l’aptitude concrète à la conscience de bien des animaux, car il devra alors scinder parmi la catégorie jusqu’ici globale de la faune les animaux ainsi dotés et auxquels un régime spécifique s’appliquerait et les autres, l’exception de la tauromachie ayant sans doute du mal à demeurer, si c’est le critère même de la conscience qui s’attache à l’animal, alors l’on voit mal comment l’animal n’accéderait pas au statut de personne juridique.

C’est déjà le cas dans des systèmes juridiques, à travers la catégorie des « sujets de droit non-humain » dont les dauphins font partie.

Le danger tient alors dans la porosité des deux catégories, car si le chemin peut être fait de l’un vers l’autre, il pourrait  être fait de l’autre vers l’un. Ainsi, la philosophe s’émeut des conditions dans lesquelles des vaches sont élevées, réduites à être des « machines à lait ». Certes. S’émeut-on beaucoup des « machines à bébés » que sont beaucoup de mères-porteuses » dont les contrats posent qu’elles n’existent pas, puisque les contractants affirment sans frémir que l’enfant n’a pas de mère et qu’une fée leur a donné l’enfant ?

La sensibilité et l’anthropomorphisme expliquent cette évolution sociale et juridique au bénéfice des animaux. Ne produit-elle pas en même temps le chemin que l’on parcourt avec le même allant en sens inverse au détriment des femmes ?

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